Diduga Sebabkan Ledakan Dahsyat Lebanon, Apa Itu Amonium Nitrat?

KIBLAT.NET, Beirut – Amonium nitrat tampaknya menjadi penyebab ledakan besar yang telah menyebabkan sebagian besar kota Beirut hancur dan sedikitnya 100 orang tewas.

Menurut presiden Lebanon Michel Aoun, sekitar 2.750 ton material telah disimpan di gudang selama enam tahun tanpa tindakan pengamanan yang tepat.

“Skala ledakan – yang dapat dirasakan hingga sejauh Siprus – tampak serupa dengan insiden lain di mana amonium nitrat telah meledak,” kata para ahli.

Bahan kimia yang digunakan sebagai pupuk pertanian ini tidak bisa meledak dengan sendirinya. Meskipun merupakan bahan bakar yang kuat memicu ledakan, karena mengandung bahan bakar dan oksigen yang dibutuhkan untuk api – bahan ini masih perlu dinyalakan dengan panas, karena tidak dapat meledak sendiri.

Video awal menunjukkan kembang api bisa memainkan peran itu. Video menunjukkan api awal kecil, disertai dengan percikan api kecil dan letupan kembang api, sebelum ledakan besar terjadi dan menelan kota di sekitarnya.

Ledakan yang lebih besar itu memiliki semua ciri khas yang disebabkan oleh amonium nitrat. Setelah dibersihkan, dapat terlihat awan oranye, yang kemungkinan merupakan gas nitrogen dioksida beracun yang dilepaskan oleh ledakan yang melibatkan nitrat.

Awan putih yang datang bersamaan dengan ledakan besar dan dengan cepat menyebar ke seluruh kota tampak seperti awan kondensasi. “Ini biasanya menyertai ledakan besar dalam kondisi lembab, setelah gelombang kejut,” kata Jeffrey Lewis, seorang ahli rudal di Institut Studi Internasional Middlebury di Monterey, California.

Amonium nitrat biasanya digunakan untuk pupuk pertanian, sebagai cara yang relatif sederhana dan murah untuk menyediakan nitrat bagi tanaman.

Bahan itu terbentuk secara alami dan berbentuk padatan putih yang larut dalam air yang juga dikenal sebagai sendawa. Sebagian besar dibuat secara sintetis, dalam produksi industri yang relatif murah untuk keperluan pertanian.

Penggunaan sah lainnya adalah dalam ledakan terkontrol, seperti selama penambangan dan pekerjaan konstruksi sipil.

Tetapi amonium nitrat itu sendiri tidak mudah meledak, dan masih membutuhkan sesuatu yang spesifik untuk menyalakannya. Dalam keadaan murni, sebenarnya relatif sulit untuk menyala, meskipun jika dicampur dengan sesuatu seperti minyak akan menjadi jauh lebih berbahaya.

Namun, setelah diledakkan, ia menghasilkan oksigen. Artinya dapat dengan sangat cepat meningkatkan skala kebakaran yang ada. Dengan demikian, dalam banyak bencana yang disengaja dan tidak disengaja yang ditimbulkannya, benda itu berfungsi untuk meningkatkan ledakan daripada sebagai penyebab pertama ledakan tersebut.

“Dengan metode khusus ledakan itu akan mengubah jumlah dan jenis korban yang diperkirakan,” kata David Caldicott, seorang konsultan darurat dan dosen klinis senior di bidang kedokteran di Australian National University.

“Ledakan ini dapat dianggap sebagai ledakan ‘tingkat tinggi’, dengan gelombang ledakan yang jelas terlihat disebarkan dari ledakan sekunder besar-besaran, yang diikuti dari peristiwa tersebut,” katanya.

“Cedera primer terkait dengan ledakan, sebagai konsekuensi dari gelombang tekanan berlebih yang berinteraksi dengan ruang berlubang pada korban; cedera paru-paru sering kali selamat, tetapi kemudian berakibat fatal, dan cedera usus sering terjadi.”

“Cedera sekunder disebabkan oleh puing-puing yang beterbangan; pecahan peluru lingkungan yang efektif.”

“Cedera tersier adalah akibat terlempar oleh ledakan, dan cedera kuaterner oleh fitur lain seperti penghirupan.”

Banyak insiden pemboman terkenal – termasuk yang dilakukan oleh IRA di London selama tahun 90-an – memanfaatkan kekuatan ledakan pupuk.

Akibatnya, bahan kimia tersebut diatur secara ketat di banyak negara. Meskipun tidak dapat dilarang karena penggunaannya di bidang pertanian, pembelian dan penyimpanan amonium nitrat diatur oleh undang-undang kesehatan dan keselamatan yang ditetapkan secara ketat.

Sumber: Independent
Redaktur: Ibas Fuadi

Ingin Langganan Artikel?
Daftarkan emailmu di sini untuk mendapatkan update artikel terbaru.
Anda dapat berhenti langganan kapan saja.
Anda mungkin juga berminat